Способность к размножению у кошек наступает рано и продолжается долго — иногда даже пятнадцатилетние кошки могут принести потомство. 
 
Партнеры находят друг друга с помощью запаха (выделяя специальное пахучее вещество и всюду оставляя метки) и голоса. Естественно, завывания и вопли животных не усложняют человеческий слух и не способствуют нормальному сну перед очередным рабочим, днем но «певцов» это не трогает. Они стоически переносят крики людей», хлопанье окон и потоки воды. С их точки зрения, цель оправдывает все неудобства. 
(Источник: В.Н. Андреев "Кошки") 
 
Возраст половой зрелости у кошек зависит от ряда факторов:  пола,  породы, условий содержания и качества пищи. В период полового созревания у них появляется способность вырабатывать зрелые яйцеклетки и сперматозоиды. Кошки достигают половой зрелости к 7-9 месяцам, у некоторых пород — и раньше. Первую случку рекомендуется проводить не ранее, чем в год (и для самцов, и для самок). Течки у кошки сопровождаются проявлениями разной интенсивности; если течка завершается оплодотворением, то все ее признаки исчезают в течение 12 часов, а иногда через более длительное время. 
 
Течки могут наблюдаться у кошки в течение всего года. Считалось, что они бывают только 2-3 раза в год, в основном весной и осенью. Но у породистых домашних животных они могут быть с интервалом в 15-25 дней; их продолжительность 6-8 дней, но всегда бывают исключения из правил. 
 
У кошек  цикл течек и подготовки к ним могут нарушаться. Они исчезают в период беременности, становятся реже или угасают в старшем возрасте (примерно на 8-м году жизни). Кормление не мешает наступлению очередной течки, так что кормящая кошка снова может быть оплодотворена котом. 
 
Количество котят в одном помете колеблется от одного до шести, в некоторых случаях их может быть и больше. Как правило, это зависит от физической подготовленности кошки — так молодая, еще не рожавшая кошка приносит котят меньше, чем кошка постарше. 
 
Количество потомства не связано со сроками оплодотворения самки. При неверном выборе срока спаривания кошка может отвергнуть кота или оплодотворение не произойдет. Даже количество спариваний кошки с котом не влияет на численность будущего молодняка. 
 
Если хозяин кошки не заинтересован в приплоде, то можно прибегнуть к кастрации или стерилизации.  

 

Кошки достигают половой зрелости в возрасте 7 - 9 месяцев, у некоторых пород это происходит и раньше. Но все же и для самок и для самцов первую вязку рекомендуется проводить не ранее года. Ранняя вязка и беременность могут привести к прогибу позвоночника, тяжелым родам, а иногда и к смерти кошки и котят. Кроме того, может приостанавливаться развитие плода. У молодых котов из-за полового истощения сокращается период плодовитости. 
 
В результате постоянно повторяющихся изменений внутренних половых органов кошки,  происходят течки. Интервалы между течками различны, зависит это от породы животного, а главное - от времени года. У диких и бродячих кошек, а также у старых животных они бывают, в основном, весной и осенью. 
 
У породистых кошек, которые живут в доме человека и зависимы от него, может быть гораздо больше течек с интервалом примерно в 15 - 25 дней. 
 
Течка продолжается 6 - 8 дней, хотя у каждой самки могут быть свои индивидуальные особенности. Если в этот период кошка не будет оплодотворена котом, яйцеклетки не освободятся, вспухшая слизистая постепенно придет в норму, и будет готовиться к очередной течке. 
 
Следует заметить, что у перекормленных или ослабленных животных течка может проходить при незаметных или приглушенных признаках. 
 
Самки могут спариваться только в период течки, тогда как самцы готовы покрыть кошек в любое время, хотя наиболее активный период, связанный с концентрацией сперматозоидов, - ранняя весна, когда можно наблюдать и даже слышать повышение активности самцов: они начинают больше нервничать, обильно оставляют метки на "своей" территории. 
 
Кошки начинают проявлять беспокойство в период подготовки к течке. Они трутся о предметы или о ноги хозяина, медленно прохаживаются с подогнутыми коленками. Однако у кошек, как правило, замкнутый характер, и размножение для них является серьезной проблемой. 
 
Кошка заставляет самца долго себя упрашивать, убегает от него. Поэтому, как правило, кошку несут к коту, чтобы он чувствовал себя уверенно на своей территории и терпеливо выжидал, когда кошка станет в стойку со слегка поднятой задней частью тела и отогнутым на сторону хвостом. Кот хватает ее зубами за шерсть на загривке и начинает покрывать. Совокупление происходит в течение примерно пяти секунд. В конце совокупления кошка издает пронзительный крик, и самец стремительно соскакивает в сторону, а кошка переворачивается на спину и начинает кататься. 
Кот способен покрыть кошку десять раз за час. Для успешного оплодотворения необходимо выдержать кошку с котом два-три дня. Если несколько котов покрыли одну и ту же кошку, может произойти и многократное оплодотворение, и у каждого котенка в помете может оказаться свой отец. 
 
При вязке кошек хозяин не может помочь коту, но может стимулировать кошку, поглаживая и почесывая по спине до головы. Почесывая под подбородком, хозяин придерживает, пока кот не возьмет кошку за загривок. Племенной кот может вязать не более одной кошки в течение двух недель. 
 
При первом спаривании лучше, чтобы один из партнеров был опытным. Первые признаки беременности можно определить через 2 - 3 недели по окрасу сосков, они розовеют и немного набухают, хотя для взрослых кошек (старше 3 лет) это и не характерно.

Стадии течки у кошек

1. Проэструс – первый стадия течки, длится примерно 1-3 дня. Этот период характеризуется беспокойным поведением кошки: она начинает тереться о ноги хозяина, медленно прохаживается с подогнутыми коленями.

2. Эструс – непосредственно сама течка, стадия половой восприимчивости. Данный период длится 7-10 дней. Наиболее благоприятными для покрытия самки являются с третьего по пятый дни.

Кошки во время течки обычно проявляют себя очень ярко: они мяукают, катаются по полу, изгибаются, как змеи, трутся о предметы интерьера и ноги домочадцев, метят мочой окружающие предметы, часто даже не обращают внимания на пищу. Однако признаки течки могут проявляться совершенно по-разному в зависимости от темперамента и породы конкретной кошки. Одна кошка может постоянно испускать громкие пронзительные крики, тереться головой и шеей о пол, а другая, наоборот, может целыми днями лежать распластавшись, молча страдать, и лишь изредка подавать голос, вызывая тем самым всеобщее внимание к ней. Но и те, и другие в этот период становятся более ласковыми и назойливыми.

Если кошку погладить в это время (особенно пояснично-крестцовую область), она примет специфическую позу: припадет на передние лапы, приподнимет заднюю часть тела и отведет в сторону хвост. Такие действия не должны вызывать удивления у владельца животного, поскольку они естественны и служат для привлечения кота. Так же у кошки в этот период можно заметить набухание половых органов (вульвы).

Чтобы найти партнера для спаривания, кошки разыскивают друг друга с помощью акустических средств (голос) и запаха: оба партнера выделяют с мочой из желез в анальном отверстии сильно пахнущие вещества (специальный секрет).

На пике эструса кошка зачастую начинает мяукать так, что как будто страдает от сильной боли. Именно эти пронзительные крики и привлекают внимание всех котов в округе, в свою очередь, доставляя огромные неудобства хозяевам.

3. Метэструс (или интерэструс) – третья стадия, длится в среднем от 2 до 10 дней. Если половой акт и овуляция уже произошли на этапе эструса, то половой инстинкт у кошки затухает. На данном этапе она будет относиться к котам уже с агрессией.

В самом начале этой стадии половые железы кошки все еще могут выделять специфический секрет, но к концу метэструса это проходит.

В редких случаях, когда овуляции на предыдущем этапе не происходит, у кошки развивается ложная беременность. При этом все признаки нормальной беременности у кошки в данном случае присутствуют, но эмбриона нет.

При ложной беременности кошки прибавляют в весе, готовят убежище (гнездо), иногда у них даже появляется молоко. Причинами ложной беременности служат чисто физиологические факторы, которые не являются патологией. Ложная беременность может продолжаться 35-45 дней, и в этот период необходимо уменьшить рацион, сократить объем воды, увеличить прогулки животного.

4. Анэструс – четвертый этап, стадия полового покоя кошки. В этот период кошка все больше и больше успокаивается и начинает жить прежней жизнью.

В принципе сама вязка кошек.

От обстоятельств зависит, как представить кошек друг другу. Лучше всего поместить переноску с кошкой в отдельную комнату. Дверцу  переноски необходимо открыть, чтобы кошка могла выйти из него и изучить  обстановку. После того как она успокоится, к ней можно запустить кота, что­бы они смогли обменяться приветствиями.  В каждом отдельном случае «история любви» кошек происходит по-разному.
Сексуально озабоченная кошка может позволить коту подойти к ней, уткнуться в нее мочкой носа, облизать мордочку и обследовать область гениталий. Эта необходимая церемония встречи и предварительных заигрываний инициирует половое возбуждение. Этого вполне достаточно зрелой кошке, чтобы принять типичную позу, прижаться к земле с поднятой тазовой областью и отведенным вбок хвостом.
Кошка, не проявляющая интереса к коту или не находящаяся на вершине астрального цикла, будет ворчать и пытаться укусить партнера. Если же кот не может «уговорить» кошку принять позу для спаривания, он может стать агрессивным. В любом из этих случаев животных необходимо изолировать друг от друга. Отрицательный опыт (особенно если он сопровождался болью) может отбить у животных желание к спариванию в последующем.
При нормальном ходе событий кошка принимает соответствующую позу, кот подходит к ней сзади и делает садку, обхватив партнершу за бока передними лапами. Затем он хватает ее за загривок и зажимает в зубах ее шерсть, одновременно перебирая задними лапами. Несколькими энергичными толчками он вводит половой член во влагалище, после чего, через 5-15 секунд, происходит семяизвержение. В этот момент кот негромко урчит, а кошка издает пронзительный вопль.  После этого происходит бурное расставание: кот отскакивает назад или в сторону, а кошка пытается ударить кота лапой. Агрессивное поведение кошки после эякуляций кота может быть вызвано выведением полового члена. На нем находятся многочисленные шероховатости, которые вызывают сильное и, возможно, болезненное раздражение влагалища. Такая стимуляция необходима для запуска овуляций, наступающей через 24 часа от момента покрытия.  После первого могут произойти повторные спаривания. Второе обычно происходит через несколько минут. Последующие разделены более длинными промежутками. Так как овуляция иногда не происходит после первого покрытия, рекомендуется, чтобы произошло хотя бы несколько спариваний. Чаще всего принято оставлять кошку у кота в течение трех последующих дней. На воле кошки ухаживают друг за другом и неоднократно спариваются по нескольку часов подряд в течение трех дней. После каждого покрытия кошка катается по земле, затем успокаивается и начинает вылизывать себя, уделяя особое внимание области гениталий.
Крайнем важно, чтобы владелец кота наблюдал за покрытием. Ведь даже при спаривании опытных животных не исключена драка между ними. Владелец должен быть поблизости, чтобы вовремя помочь животным, а если понадобится, то и разнять их.

 Кошки. Жизнь до рождения. In The Womb. Cats. (полная версия)

 Подробный фильм о зачатии и рождении животных семейства кошачьих.